Gannon Reed

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TypeScript Design Patterns
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"Thanks to the efforts of the TypeScript community, almost every popular JavaScript library got its declaration files on a project called DefinitelyTyped. And there has already been a tool called tsd for declaration file management. But soon, people realized the limitation of a single huge repository for everything, as well as the issues tsd cannot solve nicely."

"Compile and run; buy me a cup of coffee it it works. But it probably won't."

This is just a fraction of the nonsensical English that takes place in chapter one. Clearly English is the author's second language, and the mere fact that he can write a book in a language other than his primary language is really quite astonishing. HOWEVER, I don't like to read broken English and what is clear from page 1 is that this book has not been edited by someone whose first language is English. I would expect that from a book that is nearly $30. I really would have liked to have read the subsequent chapters illustrating GoF design patterns implemented with TypeScript. I just couldn't make it out of chapter 1.
Warren Buffett Wealth: Principles and Practical Methods Used by the World's Greatest Investor
Warren Buffett Wealth: Principles and Practical Methods Used by the World's Greatest Investor
Design of book:

Chapters headings and sections headings are structured to be captivating and clear, making it easy to convey the purposes and meanings of the principles.

Content:

The initial chapters of the book build on some of Buffett's stories and are intended to persuade the reader into following Buffett's principles of investing. You will unfold more of Buffett ways as you read, but most of the essential tips are already mentioned in the first half of the book. The later chapters merely serve as unnecessary elaborations. Principles and examples are also recycled at the later chapters giving readers a feeling that they were reading the book again, before they finished reading.

Buffett debunks the Efficient Market Theory (EMT) by emphasizing on knowing the stocks you buy, buying at a discount and his track records. He also believes that knowledge of basic finances and accounting (GAAP) are necessary to value businesses. However, it will be hard to replicate his success given the difficulties of finding under-valued firms and attaining his wealth of experiences in interpreting annual reports.

For who:

More for first-time readers of Buffett's principles and books, though the author suggests that readers of other Buffett books would find it beneficial as well. Like most books, its persuasive content might not be relevant for readers who are already believers of his principles.

This is also not a `get-rich at once' book. Further readings like The Intelligent Investor and Security Analysis (both written by Benjamin Graham) are necessary for savvy investing. Discipline, morals and experiences are also vital when following his principles.

Readers should also have the mature mindset to determine the usefulness of some principles, which might be out-dated in today's context. In fact, the reason behind the popularity of Buffett and his principles are due to his simple and conservative approach towards investing, something which simple people are attracted to at the start.
The Warren Buffett CEO: Secrets from the Berkshire Hathaway Managers
The Warren Buffett CEO: Secrets from the Berkshire Hathaway Managers
From the outset I had the feeling that this book would be something special. In a typical Buffett book the author sits back in his armchair, reads some historical Berkshire annual reports and then attempts to rehash and paraphrase the words of Buffett. Miles has taken the effort to physically travel across the country to interview some of Berkshire's finest managers. If Buffett is the brains of the organisation, then his managers are its heartbeat. They keep its lifeblood, namely cash, pumping through the organisation on a daily basis. This book provides some penetrating insight into one of the most important yet arcane aspects of company valuation, which is evaluating quality of management. Some of my notes on the CEOs follow:

Tony Nicely, head of operations at GEICO - The most striking thing about Tony is that he treats GEICO as his company even with no direct share ownership. The company forms an integral part of his life and when that type of manager is combined with a high quality business the results are very potent

Lou Simpson, investment manager at GEICO - Lou has an edge because he is able to obtain differential insight into a company which has not yet been factored into the share price. He maintains this edge by thinking and reading voraciously. He is in the office by 6am and stays until 7:30pm - that is a lot of reading and thinking, almost certainly more than his competitors. He evaluates companies both qualitatively and quantitatively, he is interested in both the business and the people

Ajit Jain - Ajit is obviously a very intelligent man since he is charged with pricing super catastrophe insurance. Yet he says "I can take a deal that I've spent 10 days trying to analyse and give it to him, and in 5 minutes he's two steps ahead of me...Warren is a lot smarter, he has a lot more experience and he can make judgement calls. There is no dimension I can think of where I am anywhere close to where he is"

Rose Blumkin - Once again the incredible work ethic shines through and it is emphasised that Buffett invests in people first and businesses second

Frank Rooney, CEO of H. H. Brown - When acquiring the business, Buffett said "Don't any of that stuff from Goldman Sachs, just send me the audited numbers for the last couple of years". Rooney says "Warren hadn't seen a factory and he hadn't met any of the people. Why the hell did he buy a shoe company". Warren subsequently said "Much of my enthusiasm for this purchase came from Frank's willingness to continue as CEO. Like most of our managers, he has no financial need to work but does so because he loves the game and likes to excel"

Melvyn Wolff, Star Furniture - This interview illustrates Buffett's meticulous eye for detail. In examining three years of financial statements he observed and queried a slightly different wording of a footnote between one year and the next. This shows his incredible memory and recall. The interview also provides some insight into his valuation methods. Regarding the furniture business, the author mentions that Buffett purchases the company valued "at its current annual sales"

Susan Jacques, Borsheim's - Buffett needed only 10 minutes and five questions to determine his purchase price "What are sales? What are gross profits? What are expenses? What's in inventory? Are you willing to stay on?"

My primary criticism is that the book seems unbalanced. Not one negative thing was said and although working for Berkshire must be very good I can't imagine it is perfect. I think a review of mistakes can be just as insightful as review of the wonderful aspects and I'm disappointed that this was not present. Overall a recommended read.
Prepared: What Kids Need for a Fulfilled Life
Prepared: What Kids Need for a Fulfilled Life
Reading Prepared challenged me to hold myself and my parenting accountable to a new standard of what’s possible versus what’s problematic in education. It’s an optimistic and long term view at how education could change to help our kids thrive as meaningful and engaged adult members of society far beyond graduation.

In Prepared, Tavenner narrates her own journey as student, an educator and founder of Summit Schools to the parent of a high schooler. Using personal anecdotes, robust research and sixteen years of leading Summit, her goal is to deepen the current conversations around education and broaden our definition of success.

Through project based lessons, advocacy, self-awareness and mentoring, Summit students take ownership of their learning, thereby driving curiosity and engagement. Tavenner identifies how important it is to shift the responsibility to the students to understand HOW they learn not just WHAT they learn.

While Prepared provides resources and a blueprint for a new approach to education, its real gift is sharing the long-term focus on helping our students grow and problem solve well into their adult lives.
Rick Steves Scandinavia
Rick Steves Scandinavia
Is it just me, or are Rick Steves wonderful books losing a little. I swear there was a time when he gave precise directions for getting to, in, through, and out of airline terminals, railroad stations, etc. And to have committed more ink to getting into and out of the related urban centers. My latest round of these books all seem to have dispensed with that information -- and it was useful.
The Scrum Fieldbook: A Master Class on Accelerating Performance, Getting Results, and Defining the Future
The Scrum Fieldbook: A Master Class on Accelerating Performance, Getting Results, and Defining the Future
Indeed, another great book by JJ Sutherland! Some of the notes / new perspectives / action items I took away:

- Patterns and anti-pattern content
- Scrum itself does nothing. All it does is unleash the greatness that lives in each of us
- Backlog refinement is where Scrum lives or dies
- Incremental approach reduces the cost of changing your mind
- stats on decision latency
- good examples of non-software dev Scrum, from a restaurant to a Navy explosive ordnance disposal unit
- “Priorities” was not even a word until the 1940s
- MVB- minimum viable bureaucracy
- Scrum emergency procedure steps

.... and so much more!

What’s missing? JJ’s autograph (which I have in his first book from my CSM cert training with him 😎)

I purchased the audiobook to listen to in the gym & car, then the hard copy for more study / note taking. Highly recommended!

Keep up the great work, JJ!
Henry Ford: An American Icon (Titans of Fortune)
Henry Ford: An American Icon (Titans of Fortune)
The old adage, "You get what you pay for," could easily use this biography of Henry Ford as an explicit example. I read the enitre thing, the section dedicated to the life of Ford, in less than an hour. That part of the book constituted approximately seventy-five percent of its content. The remainder, page after page of references and alternative sources of more information on Henry Ford, made up the remaining twenty-five percent.
Perhaps I wasn't observent enough when I purchsed my Kindle edition. Somewhere in the description it may have said that this "book" was the sparest of outlines. My intent was to settle in for a good long, in-depth read about an exceptional man in the history of the automobile industry. Instead of a four-course meal for the mind, I got a glimpse at the menu, without even being seated.
The Inventor's Secret: What Thomas Edison Told Henry Ford
The Inventor's Secret: What Thomas Edison Told Henry Ford
I loved reading biographies as a child. THE INVENTOR’S SECRET: WHAT THOMAS EDISON TOLD HENRY FORD is a book about curious and imaginative creators I would have cherished. The opening immediately draws one in with wonderful language and the enticing lure of a secret. Author Suzanne Slade begins the story focusing on the younger years of Thomas Edison and Henry Ford (16 years younger than Edison). The reader observes the thoughts and experiences of Thomas and Henry through Jennifer Black Reinhardt’s rich and detailed watercolor and ink illustrations.
As Henry grows up and keeps hearing about Thomas’ inventions, he is beyond curious and wants to know how they work. I love how Slade crafts their first time meeting in person over several pages. This meeting where the secret is shared changes both of their lives forever and a 30-year friendship forms. Beyond the skillful story and inspired illustrations, all of the information shared at the end of the book is a phenomenal bonus.
From the joint timelines of each man’s life and an explanation of their friendship to details about their inventions and informative source notes, this book is a wonderful addition to any personal collection (it is now in mine) as well as being a great gift (I got one for my sister’s third grade classroom too).
It has been awarded the National Science Teachers Association’s 2016 Outstanding Science Trade Book for Students K-12.
Old-Fashioned Valentine Postcards: 24 Full-Color Ready-to-Mail Cards from the Collections of Henry Ford Museum & Greenfield Village
Old-Fashioned Valentine Postcards: 24 Full-Color Ready-to-Mail Cards from the Collections of Henry Ford Museum & Greenfield Village
天使、子供たち、ハート、お花・・・豪華なビクトリアンの世界が好きな方にはとてもお勧めです。1908年から1917年当時に実際に作られたポストカード24枚のリプロダクションです。天使(cherub)のカード16枚、子供のカード5枚、お花のみのデザイン3枚、その他1枚といった感じです(重複カウントあり)。
買う前は、表紙の絵はかわいいけれど中身はどうだろうとドキドキでしたが、届いて中を見た途端、これは正解だと思いました。アンティークのポストカードは、エンボスや色のあせ具合に味があるので、リプロダクションは本来あまり好きではないのですが、こちらの本のカードはそういうものを差し引いても、絵柄を見るだけでも楽しいコレクションだと思います。実際に使用するのはもちろん、このようなものがお好きな方へのプレゼントにしても、喜ばれると思います。
Ives: Concord Sonata / Barber: Piano Sonata
Ives: Concord Sonata / Barber: Piano Sonata
UN FAUX ANAR' ET UN FAUX REAC' REVISITES.

Je dois ici faire mon autocritique par rapport à 40 années de préjugés tant sur Barber que sur Ives. Ami lecteur, mon objectif est de vous amener à peut-être vouloir réécouter ces deux compositeurs, mieux les connaître à l'aune de votre propre sensibilité car je pense qu'ils le méritent et que vous y trouverez intérêt.

IVES d'abord. Pour moi, c'était une sorte d'Eric Satie américain conscient du fait que les USA ne sont pas Arcueil, mâtiné d'un douanier Rousseau qui aurait eu le sens des affaires. Pourtant, je connaissais bien les 3° et 4° symphonies, `Central Park in the dark' et `The unanswered question', à mon goût sa meilleure aeuvre. Mais pour moi ces aeuvres certes spectaculaires, atypiques, intéressantes au sens étroit du terme, étaient celles d'un "compositeuer-amateur" au sens étymologique (tout aussi étroit) du terme : un Monsieur qui «pose ensemble des choses qu'il aime», des plus simplettes (chansons, chants religieux, hymnes patriotiques, extraits-hommages de prestigieux prédécesseurs) jusqu'aux plus compliquées (polyrythmie, accords complexes, enchaînements harmoniques insolites, timbres singuliers) sans se préoccuper d'une quelconque cohérence ni dans la simultanéité, ni à court, moyen et long terme.

Cela ne veut pas dire que l'on ne trouve pas intérêt à écouter ses aeuvres, car l'auteur est phénoménalement doué et a le sens de l'efficacité immédiate dans ce foisonnement apparemment si désordonné. Je ne reviens pas complètement sur ce jugement. Le pensant sincèrement partiellement vrai. Mais trois faits m'ont conduit à le revisiter, sans toutefois m'éclairer sur une utopique « vérité Ives ».

(1) L'amitié et l'incontestable influence (quoique clairement critique) entre Ives et Eliott Carter qui nous a quitté le 05/11/2012, incontestablement pour moi le meilleur compositeur américain, et probablement un des plus exigeants de la deuxième moitié du XX° Siècle. Carter partira d'Ives (et de quelques autres) pour dégager une logique compositionnelle à partir d'une musique qui traduisait une révolte et une rupture salutaires mais qui n'avaient pas trouvé leur logique structurante.
(2) L'audition alternativement sans et avec partition de la Concord Sonata (gratuite chez IMSLP). Une telle expérience ne fait pas découvrir un quelconque ordre caché. L'impression d'un certain chaos structurel demeure. Mais elle fait entendre sinon comprendre des équilibres subtils, difficilement analysables, qui ont permis à Ives de composer une des plus longues sonates pour piano depuis l'op. 106 de Beethoven et qui mérite de rester dans le thesaurus de la musique classique occidentale. J'y reviendrai.
(3) En creux se pose la relative déception que m'a apporté le livre Ives: Concord Sonata: Piano Sonata No. 2 dans l'excellente collection « Cambridge music handbooks », Celui-ci, écrit et documenté selon les canons universitaires orthodoxes, reste à la surface des choses : chronologie, emprunts thématiques réels ou hypothétiques. C'est comme si, démuni de tout outil, vous vouliez manger une noix de coco, tombiez sur un botaniste qui vous fasse un cours savant sur son écorce et reparte sans la casser. Qu'un musicologue écrive dans une collection remarquable sur cette sonate sans en révéler aucun mystère compositionnel laisse bien entendre qu'il y a là une réelle valeur musicale enfermée dans une écorce particulièrement dure à percer . Toute oeuvre d'art, même réputée « facile » a sa part de mystère. C'est ce qui distingue l'artiste de l'étudiant doué. Mais qu'il soit impossible à un professionnel chevronné d'en repérer le moindre élément de langage, qu'il soit de l'ordre de l'instant ou de l'architecture (hors de l'identification thématique), voilà qui pose question.

BARBER ensuite. Si Ives était pour moi le Satie américain, Barber en était le Saint-Saëns. Brillant, savant, plus bardé de diplômes qu'un héros de l'Union Soviétique ne l'était de médailles, mais conventionnel, académique, froid, quelque peu « démago », et - osons le dire - « réac » comme tant d'américains respectables. Son « adagio » op. 11 était pour moi la transcription musicale d'un gâteau américain. ...

LES QUATRE POINTS CARDINAUX DE LA SONATE POUR PIANO AMERICAINE

Il me semble utile de situer cette revisite dans une perception de l'existant en matière de sonate américaine pour piano.

Il n'y a pas de vérité en ce domaine et que toute contestation sera une contribution utile au débat. Toutefois, selon moi on peut considérer qu'il y a quatre grandes sonates américaines : celles de Ives, de Barber, de Copland (attention, celle en Réb), et de Carter. Il est bien difficile et vain de vouloir les interclasser. Chacun a été tiraillé entre plusieurs tendances - soit dans le temps, soit au sein d'une même aeuvre. il y a eu un Copland «avant-gardiste», quasiment inconnu. Il est plus bénéfique de tenter de démêler l'écheveau de la `Concord Sonata' par rapport à des partitions comme ses symphonies ou des bijoux comme `The unanswered question' ou `Central Park in the Dark', ou ses fraîches et naïves mélodies, et de réfléchir à l'énergie `à la Prokofiev' de la sonate de Barber par rapport au sirop sans colorant mais très conservateur que l'on nous sert sous le nom de `Adagio pour cordes op. 11' - et son énergique finale fugué récapitulatif. Il est intéressant de noter que la critique considère généralement que Carter est devenu Carter avec trois aeuvres emblématiques (voir Elliott Carter) : sa sonate pour piano, sa sonate pour violoncelle et piano, son premier quatuor (opinion que je ne considère dévaluatrice pour le premier quatuor mais ce n'est pas le sujet). La sonate de Carter « élève » de Ives est la première de ces aeuvres. Carter respectait Ives qui l'a beaucoup influencé intellectuellement, mais il était pleinement conscient d'un certain amateurisme révolutionnaire et anarchisant, de sa force propulsive mais aussi de ses limitations inhérentes.

Mon message est double.

(I) Chacune de ces sonates est une photographie instantanée d'un torrent impétueux, un chef d'aeuvre qu'il faut étudier en lui-même, puis dans le contexte de l'évolution du compositeur, sachant que l'exercice est difficile, mais infiniment instructif pour comprendre ces compositeurs si attachants. Il faut faire un effort similaire pour d'autres aeuvres du même compositeur qui peuvent s'avérer totalement différentes (c'est vrai pour les quatre).
(II) La comparaison académique entre ces sonates étant vaine, il est intéressant de les connaître pour comprendre qu'il n'y a pas d' « american way of composing » (hors école minimaliste de la 2° moitié du XX° Siècle), tout au plus une « way of thinking » assez indéfinissable.

LE PREMIER POINT CARDINAL : LA « CONCORD SONATA » DE CHARLES IVES/ GENERALITES

Publiée en 1920, retouchée de manière mineure ultérieurement, la Deuxième Sonate pour piano semble l'archétype du défi « anarchiste » à l'académisme. On trouve en effet dans ses quatre immenses mouvements toutes les innovations jalonnant la musique du XXe siècle : atonalité et polytonalité, polyrythmie, clusters, citations et collages - y compris des passages classicisants qui « dissonent » au sein de ce contexte.

Ces complexités dans les juxtapositions et superpositions temporelles, tant dans le plan d'ensemble que dans les structures à micro-échelle, induisent un langage harmonique difficilement analysable, qui se souvient de la tonalité sans jamais l'évoquer ostensiblement sinon par désir de provocation ou de violent contraste, mais refuse de donner le sentiment de l'atonalité ou de la polytonalité affirmée. Le langage semble se résumer à une gourmandise acoustique dans la crudité de la juxtaposition et la superposition d'éléments que son génie - car c'est bien de génie qu'il s'agit là - dicte au compositeur. On pense évidemment à la Hammerklavier de Beethoven par ses quatre mouvements et sa durée: l'opposé par le langage et le mode de pansée, mais la même ambition créatrice vorace et le combat apparent CONTRE l'instrument. Mais si la Hammerklavier est en quelque sorte l'étalon auquel tout pianiste se doit de se mesurer, la deuxième a longtemps eu la réputation d'être totalement injouable - pas seulement pour des rasions de virtuosité classique - et a encore aujourd'hui on effet repoussoir.

Cette transgression délibérée relève essentiellement de la spontanéité grammaticalement peu assumée.

Comme il l'explique dans son ouvrage ontroductif Essays Before a Sonata, Ives s'intéresse plus à ce qu'il appelle la « substance » de sa musique (à savoir son contenu spirituel) qu'à sa « manière » (c'est-à-dire les procédés utilisés). Plus qu'une volonté d'épuiser ou même poser rationnellement ses possibilités formelles et stylistiques, cette oeuvre exprime avant tout la liberté de l'homme, nourrie de la pensée des transcendantalistes, qui transparaît dans son sous-titre (Concord Mass., 1840-60) et dans les titres de ses quatre mouvements (Emerson, Hawthorne, The Alcotts, Thoreau). Les noms de ces écrivains sont associés à Concord, près de Boston, foyer de ce courant de pensée transcendantaliste durant le deuxième tiers du XIXe siècle. Le maître à penser était Ralph Emerson (1803 - 1882). Ce groupe philosophique s'inscrit dans la descendance lointaine d'Emmanuel Kant, des romantiques anglais - Carlyle notamment - et en réaction à des mouvements de pensées majoritaires du moment tel que la doctrine « unitariste ». Le groupe militait pour une pensée philosophique américaine indépendante, détachée des obédiences européennes. Il a été surtout actif aux alentours de la naissance de Charles Ives. La sonate est plus qu'un « hommage à ». Il y a là une démarche d'adhésion « quasi-scriabinienne ».

Dans les années 1910, Ives avait envisagé un cycle de poèmes symphoniques sur les penseurs majeurs du groupe. Certains auraient été quasiment achevés et seraient « jouables ». L'idée de regrouper ces quatre évocations en une colossale sonate semble lui être venue rapidement, les deux visions ayant longuement coexisté. La longue gestation de la sonate a duré jusqu'en 1920 (avec une élaboration particulièrement laborieuse du premier mouvement « Emerson »). Ives commencera à souffrir de troubles de santé qui l'amèneront à arrêter la composition vers le milieu des années 20. La sonate a été publiée à compte d'auteur avec un livret philosophique qui ne se veut pas un programme mais une contribution intellectuelle sur la pensée transcendantaliste. Ives a publié en 1920 à compte d'auteur un « package » comprenant cet essai philosophique et la sonate. Il a écrit avec humour un commentaire qui lui a fait bien du tort : « Ces essais introductifs ont été écrits par le compositeur pour ceux qui ne supportent pas sa musique, et la musique pour ceux qui ne supportent pas ces essais. Le tout est respectueusement dédié à ceux qui ne supportent ni l'une ni l'autre ». Il envoya quelques « copies de courtoisie à ne pas vendre » Naturellement, cette publication inusuelle à compte d'auteur en 1920 a provoqué dans la presse des commentaires clairement « vache » du style : « Enfin un compositeur qui réalise que sa musique est invendable ».

Cette sonate ne sera créée que le 28 novembre 1938. Quelques retouches de détail ont été réalisées vers les années 40 (Ives avait retrouvé quelques forces créatrices suite à l'arrêt de sa carrière professionnelle d'agent d'assurances génial) et éditée en 1947.

LA « CONCORD SONATA » DE CHARLES IVES/ QUELQUES REPERES

Dans le livre auquel j`ai fait allusion, l'auteur repère deux grandes classes d'événements dans la thématique délibérément foisonnante de la sonate. Il y a d'une part un catalogue d'emprunts clairs ou présumés aux auteurs classiques les plus divers, aux chansons et hymnes religieux et patriotiques américains (comme presque toujours chez Ives). Les emprunts classiques les plus marquants viennent de Beethoven (V° symphonie et naturellement sonate op. 106 - jeu dangereux bien typique de Ives) - et de Wagner (Tristan), et quelques imitations manifestes ou latentes, signalées plus loin. Il y a d'autre part deux grands groupes de thèmes originaux (ou partiellement dérivés de ces modèles) que l'auteur rattache aux idées du groupe « Concord » et dénomme respectivement «Foi Humaine » et « Corn Field » (pour raisons traditionnelles américaines). Il paraît significatif que cette analyse convaincante reste de l'ordre descriptif sans pouvoir s'enraciner dans l'ordre structural. Quelques remarques sur chaque mouvement.

1. «Emerson» a été de gestation longue et difficile. Ce mouvement de tempo modéré est extrêmement complexe et tient la place de l'habituel allegro de sonate. En une mesure, il s'ouvre en éventail d'une simple ligne mélodique en une écriture polyphonique chargée puis se contracte. Ce mouvement en soufflet de densités est caractéristique. Il donne à la texture globale un aspect granuleux, et permet de mettre en visibilité des cellules qui rejoignent ensuite l'épaisseur polyphonique, délocalisant ainsi la notion d'exposition/développement, permettant une présentation lisible des cellules principales de la sonate. Ives pratique un découpage en sections assez ambigu. La variabilité de l'écriture au sein des sessions est parfois plus grande qu'entre les sections. Les motifs forment une interconnexion complexe entre elles. L'énoncé de certains motifs appelle une certaine clarification tonale, entièrement brouillée dans les superpositions complexes (en appeler à la polytonalité n'explique rien). La sonorité est cependant moins agressive (du moins sous les doigts précis d'Hamelin) que l'écriture ne le laisserait penser. Ives dispose en fait d'une batterie de moyens d'écriture variés (certains rappellent par exemple les grands arpèges avec croisement de mains lisztiens, d'autres une nudité à la Satie) et chaque section insiste sur un procédé tout en les utilisant presque tous. Ceci se retrouvera dans las quatre mouvements. De massifs accords classiques alternent avec quelques discrets clusters aigus, annonciateurs de ce qui va suivre dans «Hawthorne». De manière subversive, ce mouvement répond assez bien à l'idée d'exposition et premier développement du caeur du matériau. La coda est une évanescence quasi debussyste, decrescendo soigneusement élaboré : p/pp/ppp/pppp. Cette coda évoque un vague La majeur très délavé avc une note ajoutée importante, un fa naturel évoquant une dernière fois dans l'aigu le début de la V° de Beethoven sur un accord ppp très dissonant avant de clore le mouvement dans l'extrême grave sous une tierce Do#-Mi pppp. Libre symétrie à grande échelle: dans la première mesure, un mouvement de tierces sur accord dissonant ouvrait la densification de la texture.

2. «Hawthorne» est un peu au «Emerson» ce qu'un scherzo est à un allegro de sonate. Il démarre par des traits alternés à une vitesse inconcevable. Il s'avère tout aussi complexe, selon des procédés foncièrement similaires quoique d'aspect radicalement différent. L'écriture est moins dense - scherzo oblige - quoique parfois étalée sur quatre portées. Certains passages sont d'un parfum scriabinien. On rencontre en son centre ces immenses clusters résonants non frappés pour lesquels Ives demande une pièce de bois suffisamment lourde de 14,75 inches! L'effet est non seulement résonant, mais semble anticiper le piano préparé. Immédiatement après, une immense surprise nous attend : un hymne religieux en accords du plus pur Fa# Majeur plagal (se complaisant à une sixte ajoutée à la basse). Le ver est dans le fruit. De nouveaux épisodes tonaux se mélangent à l'idiome de la sonate ; une vulgarité feinte type « groupe des six », des rythmes syncopés type « cakewalk », de «vrais» clusters sur les touches blanches. un passage dépouillé au parfum debussyste. La fin semble à nouveau se dissoudre peu à peu sur le rythme allusivement répété de la le début de la V° de Beethoven, mais à l'opposé du mouvement précédent, un puissant et rapide trait dissonant fff clôt le mouvement.

3. «The Alcotts» commence sur une surprise de taille, quoique préparée : un pur passage en un Sib majeur qu'un Saint-Saëns eût trouvé académique! Ce passage sonne comme une provocation au carré au conservatisme, puis se permet quelques entorses pseudo-naïves, comme deux armatures différentes après la première barre de mesure (4 bémols en clé de fa, deux en clé de sol) mais l'impression reste très tonale. Pour Ives, là est l'équivalent du mouvement lent de sonate généralement mélodique et pacifié. Ce passage rappelle irrésistiblement l'impromptu de Schubert en forme de variations sur « Rosamonde », mais cache le fait que tant le rythme que la tonalité est celle du début de la « Hammerklavier ». Le glissement en Lab est également de sonorité schubertienne. Bientôt les masques tombent en même temps que les bémols de l'armure et le langage «usuel» semble reprendre le dessus, non sans ambiguïté (une mesure me rappelle la « Pavane... » ravélienne). Puis le jeu reprend avec un interlude en Mib d'une sonorité entre Schumann et Brahms, et le langage d'un Ives « soft » reprend le dessus avant de conclure sur une sonorité douce et pleine d'un Ut majeur s'offrant l'hérésie d'un si bémol sur une amplification du rythme de départ.

4. « Thoreau » est un mouvement plutôt lent présentant des passages d'apparence plus rapide, soit par accélération du tempo soit par démultiplication des valeurs rythmiques, et de nombreux renvois aux thématiques et modes d'écriture des mouvements précédents. Dans le parallèle avec la Hammerklavier il serait trop sollicité d'y voir le morcellement de l'introduction dans son finale fugué. Ives dit adieu à son modèle. Cette granularité du temps perçu pulse assez bien l'irruption de plus en plus insistante de la tonalité (on peut y trouver une modulation parfaitement académique à une fausse relation d'octave près). Une flûte y fait une apparition incongrue de trois longues mesures (avec un ossia au piano permettant de s'en passer). Comme dans le premier mouvement, la fin se décante dans une progression p/pp/ppp/pppp quoiqu'un peu moins régulière et un dernier sursaut en arpège rapide ppp. Cette fin décapée affirme la tonalité de Ré de manière instructive sur la syntaxe de Ives. La basse et les aigus énoncent longuement la quinte fondamentale de l'accord. Les aigus s'arrêtent avant l'extrême fin. La voix médiane énonce une dernière cellule disjointe où le fa# harmoniquement non significatif suivi d'une reptation dans le registre moyen sur des notes étrangères avant d'atteindre la dominante au moment où celle-ci disparaît avec les aigus. Majeur ou mineur reste « the unanswered question ».

LA « CONCORD SONATA » DE CHARLES IVES EST-ELLE UN CHEF D'UVRE ?

La notion de chef d'aeuvre étant éminemment subjective, cette question peut passer pour incongrue. Raison de plus pour la poser.

Il est certain qu'au-delà du geste de provocation, l'absence de syntaxe structurante perceptible est une faiblesse indéniable. Mais l'aeuvre comporte ses propres équilibres subtils à toutes échelles (rythme, écriture, densité, tonalité), et un réseau serré des relations qui en constitue l'ossature, dont la plus évidente mais non la seule est la thématique et ses variations extrêmes. Elle assume sa dimension colossale avec un sens profond de l'ampleur de son geste.

Il y a pour moi un vrai paradoxe dans la culture américaine. Les USA sont le pays des grands espaces, et les Américains toujours en quête d'une « New Frontier » - des cow-boys à la NASA. Le mot qui vient spontanément à la bouche d'un américain s'extasiant sur la chose la plus anodine est « great ». Or, si nous auscultons l'élite artistique de ce pays, nous y trouvons souvent une forme de minimalisme explicite ou latent. En musique, je pense à Cage, Riley, évidemment, mais je retrouve un état d'esprit analogue chez un Pollock (même dans ses grandes toiles) ou un Warhol. Or Ives, américain jusqu'au bout des ongles, dans cette sonate mais également dans ses symphonies, est à l'exact opposé de cette vision. Ceux qui prendront des distances avec son amateurisme, tel Elliott Carter, retiendront son désir d'espace. En cela, Ives aura bravé le conservatisme foncier de ce peuple, mais aussi par avance la forme dominante de son esthétique contemporaine. Cette force tranquille avec laquelle il a creusé son sillon sans compromission, l'audace inouïe de placer sa création sans le sillage de l'op. 106 beethovénien sans qu'elle disparaisse dans son ombre titanesque, le succès jamais démenti de ses aeuvres auprès d'un certain public et des artistes les plus exigeants font que, en dépit de certaines lacunes qui l'empêchent de siéger parmi le plus grands, on peut répondre : OUI la « Concord Sonata» est un chef d'aeuvre.

LE « VRAI » Samuel BARBER.

Samuel BARBER n'est hélas connu que par une certaine adaptation de l'adagio de son quatuor op. 11 semblant irrésistiblement solliciter le mauvais goût récurrent des interprètes et ayant pu inspirer les regrettés Frères Jacques pour leur célèbre chanson « La confiture ». Elle justifierait un jeu de mots de mauvais goût sur le nom du compositeur! Albinoni avait au moins l'excuse que son Adagio ne soit pas de lui.

C'est fort regrettable. Compositeur certes « conservateur » mais excellent musicien jusqu'au bout des ongles, brillant, rigoureux et consciencieux, fort apprécié de ses collègues et amis compositeurs plus « avancés », son aeuvre mérite une exploration attentive et patiente qui montre certes des limites, mais nous offre bien des joies dans un vocabulaire diversifié et personnel. Je suis par exemple sensible à son « Capricorn Concerto » ..... qui semble tenter un « remake » façon Stravinski du Second Brandebourgeois et fait un subtil pied-de-nez (restons polis) à ceux qui « l'attendent au tournant ».

Le « néoclassicisme » a plusieurs visages. Il y a les réactionnaires hargneux pour qui le refus du modernisme est une attitude viscérale qui les conduira à des engagements politiques hautement condamnables, dont il faut bien comprendre qu'ils sont en cohérence avec leur credo esthétique : ainsi Pfitzner, Respighi, Halffter (ma visite au tombeau de Orff en Bavière gardé par un groupe néo-nazi m'a fait froid au dos). Il y a le néoclassicisme virtuose d'un Stravinsky, dont les permanentes voltefaces stylistiques semblent n'avoir d'autre objet que de ne point se faire oublier dans les derniers salons où l'on cause et signe des chèques. Ce snobisme agressif traduit une volonté de paraître qui est le masque de la difficulté d'être (un Boucourechliev l'a bien compris Igor Stravinsky ). Il y a ceux qui feignent de penser comme Dostoïevski « Dieu est mort, donc tout est permis » mais se contentent de quelques bien innocentes dissonances pour «donner le frisson au bourgeois» sans se demander, comme le disait Schoenberg, « pourquoi leurs dissonances seraient permises alors que celles des autres seraient interdites ». Il y a ceux qui, comme Hindemith, recherchent un système harmonique « para tonal » solide, effort consciencieux, méritoire et admirable qui leur donne le mérite de la cohérence mais s'avère bien souvent une impasse à long terme, comme leurs aeuvres tardives le laissent déjà entrevoir. Naturellement, tous les intermédiaires et chemins de traverse existent entre ces stéréotypes. Il y a enfin des esprits conservateurs, authentiquement musiciens dans l'âme et techniquement « forts en thème » qui ont les capacités d'écrire de manière admirable ce que leur dicte l' « inspiration » (ce mot étant déblayé de toute eau de rose romantique). Leur variété stylistique ne vise ni à épater le bourgeois, ni à obtenir un joli chèque d'un riche amateur voulant jouer les mécènes, ni à se faire bien voir du dictateur local, ni à courir sur le quai pour monter dans le train après le sifflet du chef de gare, mais « simplement » à faire partager la musique qu'ils ressentent. Barber est manifestement de ceux-là. Et c'est pourquoi il mérite d'être écouté attentivement. On ne saurait juger Barber uniquement à partir de l'adagio ici-dessus éreinté. Sa Sonate pour piano, très largement admirée, le prouve avec autorité.

LE POINT CARDINAL OPPOSE A IVES: BARBER - SONATE op. 26 en mib mineur.

1. Le premier mouvement mérite une attention particulière. Dans un mib mineur clairement revendiqué, elle commence par « geste initial » gravé un burin, réparti entre l'aigu et le grave, dans un style «Prokofiev-soft». Prokofiev par l'énergie et la force propulsive du geste qui contient déjà une altérée. Ce procédé permet aux deux compositeurs d'atteindre rapidement et sans efforts de la région forte éloignée de la tonique (technique connue de bien d'autres, comme Chostakovitch, maître incontesté de ce style - une étude sérieuse du Chostakovitch harmoniste reste à faire). Soft» car cette note altérée est sagement la sous-dominante. Elle implique une relation de seconde mineure à la dominante, répondant la descente de seconde mineure du VI° degré sur la dominante à l'aigu. Le « geste initial » est plus nettement tonal que, par exemple, dans la célèbre 7° Sonate de Prokofiev. Le caractère est énergique, mais obstinément sombre de par la seconde mineure. « Soft » également car ce thème plus tonal d'avère plus ductile que l'acier de Prokofiev. Il sera presque aussi omniprésent que par exemple le rythme/cellule du premier mouvement de la V° Symphonie de Beethoven ou la fantaisie « Wanderer » de Schubert, s'adaptant à tous les styles voire les appelant en assurant la cohérence de l'aeuvre. A certains moments nous sommes proches de Scriabine, à d'autres de Liszt voire Rachmaninov à travers une virtuosité faussement ostentatoire, fausse échappée au caractère sombre du mouvement qui reprend rapidement le dessus - à un moment les deux caractères se superposent. On y perçoit également de très fugitifs échos cristallins debussystes dans l'aigu. Ce style, Prokofiev ne le veut pas - et probablement ne le pourrait pas. Peut-être plus audacieux en termes mélodico-harmoniques, Prokofiev reste plus proche de la forme académique de la sonate, alors que le mouvement qui nous occupe est à l'analyse d'une architecture de fer, mais à l'audition nettement cimenté par les mutations tonales du « geste » initial. Caricaturalement, dans ce type de débuts, Prokofiev donne le ton, Barber pose ses principes architectoniques. Bien entendu, cette modeste sous-dominante altérée et la porte ouverte à des degrés et tonalités lointains. Dès la troisième mesure, la tonique et la dominante s'altèrent - comme souvent chez Debussy, et pourtant le sentiment d'ancrage tonal reste très fort, La première mesure a instauré l'omniprésence de la seconde mineure, outil de mobilité harmonique très puissant et vecteur du sentiment oppressif du mouvement, et des buissons de dièses viennent rapidement se substituer aux six bémols officiels, déjà ôtés de l'armure à la 10° mesure. En bref, un mouvement énergique, d'une solidité à toute épreuve, qui semble vouloir mesurer le champ stylistique postromantique et contemporain tonal comme un général avant la bataille. L'officier Hamelin a mis les bataillons sur pied de guerre, annonçant la future victoire.

2. Le second mouvement est une sorte de scherzo initialement post-mendelssohnien dont le langage évoque Liszt voire plus allusivement le Debussy des Etudes. Comme souvent chez ces auteurs, le mouvement est ailé et impalpable avec l'émergence fugitive de brèves cellules plus précisément dessinées. Néanmoins, il donne l'obscur sentiment de tourner en rond, visage plus léger de l'atmosphère précédente.

3. Le troisième mouvement est complexe, aux humeurs changeantes. On sent la rigueur de la construction. A la manière du premier mouvement, mais de manière plus souple et moins omniprésente, une cellule en aller-retour s'impose, nouvel avatar d'une volonté d'évasion vouée à l'échec. Elle s'amplifie vers le centre, puis s'affirme impérativement tant aux basses qu'aux aigus, et s'assagit ensuite dans un langage de plus en plus dilué. Cette cellule est clairement la synthèse de celle qui unit du premier mouvement et de certaines émergences du second. Une sonorité de glas l'enveloppe, nouvelle apparition de la symbolique de l'enfermement, jusqu'à la dernière note dans l'extrême grave. Trait de génie difficilement analysable, la tonalité en tant que telle apparaît ici comme sourdement oppressive, un peu dans l'esprit de l'obsessionnel sib du « Gibet » ravélien.

4. Le quatrième mouvement est une fugue à caractère de toccata, qui faisait l'admiration de ses collègues. Copland évoque une soirée chez le compositeur à s'enivrer non de whisky, mais de ce finale. Le sujet de fugue, brillant y compris en termes de virtuosité, est en mib mineur strict mais semble s'affranchir de l'évidence de l'enracinement tonal qui prévalait jusqu'ici, poussé jusqu'à l'obsession étouffante du mouvement précédent. C'est son large ambitus qui donne ce sentiment, alors que la plupart des autres motifs conducteurs se tenaient jusque là dans des ambitus volontairement restreints. Comme Pelléas au sortir des souterrains, nous sommes tentés de dire: « Ah, je respire enfin ». Voici la libération plusieurs fois tentée et mise en échec dans les mouvements précédents. La fugue se développe selon les lois du genre, marquées par une extraordinaire créativité. Ses divertissements donnent une unité cyclique à la sonate par des reprises étonnamment variés de motifs conducteurs des mouvements précédents. On y entend de brefs traits stylistiques inattendus et pourtant parfaitement intégrés : mélodismes chopiniens, traits de virtuosité ou au contraire saturation de registres lisztiens, accords vagabonds debussystes, coups de patte de chat ravéliens. Une mesure m'évoque même l'écriture d'Iberia d'Albéniz. La conclusion est péremptoire, sans quoique ce soit de superflu. Le mode reste obstinément mineur, la sous-dominante altérée du premier trait du premier mouvement rete présente dans le dernier trait.

En fin d'audition, cette prodigieuse sonate de moins de vingt minutes donne le sentiment d'être étonnamment courte en dépit de ses passages suspensifs compte tenu de son propos dramatique parfaitement maîtrisé. Elle rejoint dans sa dynamique dramatique ascendante l'essence du génie beethovenien et la concentration de sa dernière manière.

L'INTERPRETATION

Je ne sais pas dire quelque chose de signifiant à ce sujet. On a longtemps déclaré la «Concord Sonata» de Ives injouable. On sait depuis longtemps que ce mot n'existe pas en langue hamelinienne. Mais ici, Hamelin réussit l'exploit de se surpasser. L'inextricable complexité de certains passages semble polyphonie légère, petit vent rasant la terre, sous ses doigts d'acier dans un gant de velours. Il maîtrise ces difficultés diaboliques avec maestria et un sens très sûr de ce que le compositeur recherche. Au vu de la partition, on pense que c'est impossible, et je me demande encore, au vu de certains passages : «mais comment a-t-il donc pu jouer çà? ». Ce tour de force tant technique qu'artistique fait que pour moi ceci n'est pas UNE interprétation de la « Concord Sonata », c'est LA « Concord Sonata.

Moins exigeante digitalement mais largement hors de portée d'un amateur même surdoué, appelant une intelligence hors du commun, l'interprétation de la sonate de Barber, dont les sophistications sont autres, traduit la même lucidité cristalline qui nous en fait découvrir la souveraine richesse sous son aspect apparemment conservateur. Je l'ai dit, Hamelin m'a converti à Barber après quarante ans de scepticisme ... et vous aussi, j'en suis certain.
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Given the current state of COVID, I’ve been spending even more time than usual indoors. That being said, I work part time as a chess coach for an after-school program. I’ve been conducting class over Zoom and Google hangouts for some time just using the webcam on my laptop. Now that I’m back home for a minute, I wanted to get an HD webcam for my desktop since it’s a better computer. I’ve had time to use it plenty in the past 10 days, so here are my findings.

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Overall:

In comparison to other webcams, I would say that the price is great and significantly cheaper than others given the accompanying features. This webcam is about as good as other webcams that I’ve used in the past, but what shines most about this is the autofocus feature and the low pricepoint. If you’re need of a webcam for Zoom calls for work or you’re trying to stream on Twitch, this is a solid choice.
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I have been using this toothbrush for about a month and overall I really love them and the packaging! I have been trying to reduce my plastic consumption and have always hated plastic toothbrushes. I don't like the taste of plastic and how the nylon bristles hold smells and tastes. Luckily this toothbrush with boar hair does not hold any smells or taste!! It has it's own subtle smell on it's own (as does most things), but it is not a bad smell. It's also fully compostable which is a huge plus. For me I've had minimal bristles fall out. Every now and again one will fall out but it's not a big deal because you spit out all the toothpaste anyway so the one bristle every now and again is just spit out. That can be a big con for people, but it's honestly not a big deal to me. The toothbrush head is also rather bulky, it was an adjustment at first to open my mouth wider to brush my teeth, but I also feel like I brush my molars better because I have to really pay attention and open my mouth wider. Overall my teeth actually feel cleaner. This toothbrush is more of a medium softness so if you have super sensitive teeth or damaged enamel this might not be for you. I have found after a couple weeks the bristles actually get softer over time. I keep my toothbrush out of the bathroom because humidity can lead to mold growth! This is not a fault of the toothbrush, but a normal occurrence on natural fibers in very wet or humid conditions, so keep your toothbrushes stored in a dry area of your home. Those little toothbrush holders with holes at the top are humid and wet inside. Honestly disgusting by themselves, don't store this toothbrush in one of those in your humid bathroom. Keep this toothbrush dry and clean it (anything that goes into your mouth should be cleaned every now and again) and you should have no issues!
Captain America by Ta-Nehisi Coates Vol. 1
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Must admit Cap was not a favorite. He had moments that held me but overall too much of a "rose colored glasses" hero for me. In this collection he "woke up". The buying and selling of America. The killing of a dream the promise of hope for the disenfranchised and forgotten. We became easy prey to the smooth talking manipulators.
Can't wait too see what the next volume presents.
Wolverine Men's Hammerloop Cotton Duck Canvas Carpenter Pant
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A little context before I begin the review of THESE pants...

I searched for weeks for a good brand of work pants and the list of choices was a bit overwhelming. After much reading I was ready to try the pants on, if I could find them locally. I tried on Dickies, Wranglers, Carhartts, Craftsmans, Outdoor Life, etc. I was extremely disappointed in all of them. Regular fit, slim fit, straight fit, it didn't matter. They all felt strange for one reason or another. Too tight, too stiff, too thick, too thin, too many pockets, not enough pockets, pockets too small, pockets too big, pockets in weird positions, etc.

Then I came across these at Sears. There was only one pair in my size and due to the abuse by customers and employees so the pants had a tiny hole near the knee. It didn't matter to me because right when I touched these pants, they felt comfortable in my hands. I instantly knew they would be comfortable wearing them as work pants. I was right. I tried them on. The label said that they were traditional fit--they sit at the waist so I'm not going to show my crack to anyone standing behind me. There was enough room in the legs and throughout the pants for me to be able to move without being too baggy. Did I mention how comfortable they felt? The leg openings were large enough to fit over my boots without qualifying as disco pants. Pockets galore. The only knock knock would be they the side pockets sit lower than what I would have preferred because wearing kneepads restricts access to the right pockets. And about the comfort. Anyway, like I said, I found these pants at Sears so I bought them right then and there.

I liked them so much I went to another Sears but they didn't have my size so I came to Amazon and found them here for a great price. Not as cheap as Sears with their 50% discount but well worth the money spent.
Inuyasha, Vol. 36 (36)
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This series was full of heart, full of mystery, full of action and adventure. The anime is wonderfully written and the soundtrack is superb. The manga is powerful. It contains alot of things the anime wasnt able to give you. There is alot more detail and alot more character elements in the manga. That being said every single piece of this wonderful series is worth buying and Amazon offers one of the best prices youll find to collect it without going bankrupt.
Kikkerland Night Light, Pizza
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I use this in the bathroom to avoid turning on the regular (read: TOO BRIGHT AT 3 AM) light at night, and against a white wall, it's effectively bright enough to dimly light the bathroom, while also being gentle enough not to destroy my retinas in the middle of the night. The image of the moon is why I wanted this, and I'm not disappointed in the least. This would probably be a great gift for your local astronomer (of any age) or anyone with an interest in cool household stuff.
J. D. Robb In Death Collection Books 1-5
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I think this is a great collection. Yes it could be cheaper (collections should be cheaper than individual books and not by just a few cents). I kept reading reviews saying that the collection were abridged versions which pissed me off since there was nothing in the descriptions that stated that. I decided to check before I asked for a refund, so I dug through my bookshelves and found my paper copies. I checked seven chapters of the first book and they were word for word. I spot checked another seven chapters just in case and they to were word for word. I spot checked the other four books and found that they too were word for word. I'm not sure how they figure out the kindle pages for individual ebooks vs e-book collections, but it would appear that this collection is unabridged and it has fewer pages then the individual books combined. I think it's probably because the collection doesn't repeat all the info pages at the end of each book, it just has them once at the end of the collection.
The Collected Short Stories of Louis L'Amour, Volume 7: Frontier Stories
The Collected Short Stories of Louis L'Amour, Volume 7: Frontier Stories
Great stories that you will enjoy immensely. I haven't come across any western adventures or any of Louis L'Amour's writings. These happen to be quick reading novellas with your basic fast draw and no nonsense shootist or your bad boy whose made a name for themselves as bully boys
make a name shooting ranchers or cowboys who are no where have the gun speed.
Characters are also great and you'll get to know their backgrounds as you complete these novellas.
Home Sweet Murder (ID True Crime, 2)
Home Sweet Murder (ID True Crime, 2)
I bought the book that wasn’t new but still good quality. It had no tears or anything and I’m so excited to read. It’s paperback and not one of James Patterson’s larger hardcover books but one of his short paperback ones. I’m guessing because it’s a non-fiction and not his Novels which I LOVE. 100% recommend if you’re doing the 75 Day Hard challenge. It’s a great book to being the challenge with!
Équipe de l'ombre (Littérature Française (33))
Équipe de l'ombre (Littérature Française (33))
Roman de jeunesse, méconnu, sur une époque troublée (et aujourd'hui lointaine, tant par le temps que par son "anachronisme"), où de multiples thèmes sont abordés (l'amitié, la guerre, la bassesse humaine, l'amour, ...) avec une force et une puissance extraordinaires.
Les images et l'ambiance de ce livre marquent profondément.
Je ne peux que recommander pour tous ceux qui sont intéressés par la "Comédie Humaine"...
RW Classic Rasta Slinky Beanie
RW Classic Rasta Slinky Beanie
Super cool. Lets my dreadlocks breathe so they don’t stink. Also keeps sparks and stuff out of my hair when I’m welding. I can’t be catching on fire at work again. I almost burned down a car a few weeks ago. You see, I was in a customer’s car and I was checking the a/c because I had just charged it. When I hit it up to full power, it blew the cherry from my cigar into my hair caused a few of my dreadlocks to catch fire. If I would have been wearing this hat, the cherry would have probably just hit my shirt and bounced into the seat.
Just a Summer Romance
Just a Summer Romance
I first read this book when i was in Junior High school in the 7th grade. I hated books, but one time i had to do a report in order to pass my class. The teacher gave us a few books and we had to pick one of them. I picked Just A Summer Romance because it looked intresting. I started to read the book, and from the first page i read i liked it. I liked it because it reflected my live. I loved that book so much that i read it in three days, i always read the book during math, spanish, social studies and english class, i use to wake up at three in the morning to read the book because i was wondering what would happen next. Now i'm a senior in High School and i still haven't forgotten about that love story.
Knit Along with Debbie Macomber: Twenty Wishes (Leisure Arts)
Knit Along with Debbie Macomber: Twenty Wishes (Leisure Arts)
After reading the novel, Twenty Wishes, I especially appreciated the patterns offered in this book. As I poured over the pages of beautiful knitted items, I associated each one to a character and story in the Blossom Street book. As in every one of her knitting pattern books, Debbie Macomber presents each pattern in an easy to follow manner. I enjoy using her books as much as I enjoy the beauty of them.
A Dinner of Herbs
A Dinner of Herbs
I had not really been 'into' Catherine Cookson before reading this book but now I have to admit to being a total convert.

This is a story of murder, love and also of a hatred that goes beyond the grave and much, much more.

The main characters are Mary Ellen, Hal and Roddy whose lives start off together and somehow manage to end up together again via Roddy's daughter. This was such a readable book that it took me two hours of reading to finish.

I'd highly recommend this book for its many twists and turns and also for the way that the author so cleverly portrays human nature in all its guises. Her portrayal of the characters is vivid as are her descriptions of the homes they live in and the way they live their lives.
The Diamond Smugglers
The Diamond Smugglers
Ian Fleming's 'The Diamond Smugglers' is a unique view into the world of diamond smugglers in the 1950s. I happen to love diamonds, so this non-fiction piece of journalism caught my eye. I also happen to be an Ian Fleming, James Bond fan. I loved stepping back into the mid-1950s and learning a bit of history about the diamond trade. Ian Fleming's writing style brings the story to life. I found it to be a fast-paced and interesting read. My only complaint, I would have liked to know more about this aspect of the diamond industry.
Silver Blaze
Silver Blaze
There are fans who consider Arthur Wontner to be the best Sherlock Holmes. I do like his portrayal better than that of Basil Rathbone, but I believe that Jeremy Britt is the best Holmes to date. Ian Fleming reflects a more accurate image of Conan Doyle's Dr. Watson in the Wontner movies than does Nigel Bruce in the Rathbone movies. I have never seen a Wontner Holmes movie with a clear picture and Silver Blaze is no exception. The picture and sound of this streamed movie are merely acceptable. The movie also jumps in places. All of this undoubtedly limits the number of Wontner fans.
Silver Blaze returns Holmes and Watson to the environs of Baskerville Hall. This time the only hound is the one who does not bark in the night. The plot, acting and directing are fine. The story is fun and believable until Holmes arrives at the race track where things go downhill a bit. In my opinion, Holmes was very negligent in his handling of things from this point on. What should have been a great movie is not. I am a fan of Holmes and Wontner so I still enjoyed the movie.
New York Puzzle Company - Harry Potter Deathly Hallows - 1000 Piece Jigsaw Puzzle
New York Puzzle Company - Harry Potter Deathly Hallows - 1000 Piece Jigsaw Puzzle
As I've stated in previous reviews, this is a high quality puzzle with a matte finish (buy a glue with a slightly glossy finish to help the colors pop). There are some oddly shaped pieces and some instances in which the wrong pieces fit in spots.

I am kind of sad to have now finished all seven, and as promised, here is my difficulty ranking of all seven puzzles (from easiest to most difficult).
1) Sorcerer's Stone
2) Chamber of Secrets
3) Prisoner of Azkaban
4) Deathly Hallows
5) Goblet of Fire
6) Half Blood Prince
7) Order of the Phoenix

*Ranking #'s 1-5 (not referring to book #'s) are all pretty similar in difficulty
*Ranking 6-7 ( again, not referring to book #'s) were the toughest ESPECIALLY Order of the Phoenix since it is baisally all shades of blue.
NECA Harry Potter Half Blood Prince Bag Clip/Key Ring Quidditch Accessory
NECA Harry Potter Half Blood Prince Bag Clip/Key Ring Quidditch Accessory
I bought these as presents for HP fans in my family for Christmas and they were a hit. Although they were larger than I had expected, the quality is sturdy and could stand up to some use. On top of that, it looks nice, but is discreet enough that it doesn't scream 'look at me, I love Harry Potter'. I appreciate that in a product.
ABYstyle - HARRY POTTER - Hufflepuff Keychain
ABYstyle - HARRY POTTER - Hufflepuff Keychain
This robust and sturdy keychain is most certainly one for your collection. It made a very happy girlfriend and has added a 10/10 from her for her collection. As you know being a key chain it has to take some scrapes knocks and bangs. But it is seriously holding up to the task. It's still looking original and scratch free and the emblem is still clearly and sharply visible. If you want quality for your hufflepuff addiction then this is certainly worth a buy.
The Life I Know
The Life I Know
7 Deadly Sins... What's in the box?!?! 15 Years of Desire... Erised stra ehru oyt ube cafru oyt on wohsi The first album with Jeff Holzschuh & Christopher Smith playing! This album is classic!!!
Chrome Metallic Balloons for Party 50 pcs 12 inch Thick Latex balloons for Birthday Wedding Engagement Anniversary Festival Picnic Family Party Decorations-Gold
Chrome Metallic Balloons for Party 50 pcs 12 inch Thick Latex balloons for Birthday Wedding Engagement Anniversary Festival Picnic Family Party Decorations-Gold
Giving these balloons 3 stars because I really love the color and are a really good quality,

BUT...

At least half of them had holes at the top of the balloon!!! I was so mad! I needed these for a balloon arch I was making for a client and was really upset that I had to blow so many up just to see they deflated because of a hole at the top of the balloon!

If the seller checks the balloons and makes sure they do not have holes in all the tops I would buy again. But because of all the holes and the amount I actually get for the price I won’t be buying again.
Game Changers: Inside the Video Game Wars Season 1
Game Changers: Inside the Video Game Wars Season 1
This is a very interesting and well-made documentary featuring some of the biggest names that helped to paint the canvas of the video game industry. Comprehensive and features the very beginning to the 32-bit revolution. Howard Lincoln, Ralph Baer, Steve Jobs, Nolan Bushnell... all with unseen footage and interviews, simply fascinating and captivating. If you are video game fan, you owe it to watch this.
PNAEONG Women's Cotton Nightgown Sleepwear Short Sleeves Shirt Casual Print Sleepdress
PNAEONG Women's Cotton Nightgown Sleepwear Short Sleeves Shirt Casual Print Sleepdress
I LOVE THIS NIGHT GOWN! Super soft, light weight cotton fabric. 100% cotton, not a blend. It’s exactly what I was looking for. I’m 5’1” & 195lbs & the XL fits loosely as you would want a night gown to fit & the length is perfect for a shorter woman such as myself. The length hits above my knee, which is what I like but is so hard to find in an XL. It has the cutest Llama print on this one. another has owls, then another has pink flamingo, another has elephants & the latest one I bought is the pink with kittens on it. They are cute enough to wear out into my backyard during this hot weather we have right now. They are not see through. I sleep hot & this nightie is the perfect light weight cotton fabric for me. These are year round nightgowns for me. I never wear anything heavier. I’m disabled so I wear these around the clock as I rarely leave my house. The most comfortable clothes I own. I LOVE THESE! They launder well. Machine wash & dry. Very good quality & value for the money. Thanks Amazon! I hope this is helpful.
Under Armour Men's Freedom Flag T-Shirt
Under Armour Men's Freedom Flag T-Shirt
Das Shirt kam schneller an als erwartet. Dazu gibt es nicht mehr zu sagen als einfach nur Spitze. Es passt absolut perfekt und wie es sitzt, weich und sich der Körperform anpassend. Auf dem Bild sieht das Shirt und die Farbe eher naja aus, billig und wie ein Bettlacken aber dem ist absolut nicht so. Größe M genau richtig. Würde ich wieder bestellen.
SOONTRANS Ergonomic Gaming Chair,Office Computer Game Chair,E-Sports Chair,Gaming Chair,Racing Style with Adjustable Recliner Headrest Lumbar Pillow and Retractable Footrest(Galaxy Grey)
SOONTRANS Ergonomic Gaming Chair,Office Computer Game Chair,E-Sports Chair,Gaming Chair,Racing Style with Adjustable Recliner Headrest Lumbar Pillow and Retractable Footrest(Galaxy Grey)
I ordered 2 chairs from different sellers before this one and neither came so I needed something fast. I received this chair in 2 days.
Instructions were huge poster sized and easy to follow. All the screws were already installed so it was easier to see where everything went. It’s pretty comfortable with adjustable pillows and the footrest is a nice touch. The material isn’t leather but it doesn’t appear cheap.
However it doesn’t recline as far back as the photo suggests. It’s still comfortable but I was expecting a farther recline. The footrest while a decent length feels a little flimsy. While the chair feels sturdy I’m unsure of why the bottom doesn’t attach better. You can just pick it up off the hydraulic bottom and you have to stand up to raise the chair back up. Not a big deal just slightly inconvenient.

All in all I’m please for the price so far.
VAVA Air Purifier for Home Germs with UV-C Light Sanitizer, Eliminates Germs, 3in1 True HEPA Filter for 270-320 Sq.Ft Large Room, Purify Smoke Allergens Pollen Pets Dander
VAVA Air Purifier for Home Germs with UV-C Light Sanitizer, Eliminates Germs, 3in1 True HEPA Filter for 270-320 Sq.Ft Large Room, Purify Smoke Allergens Pollen Pets Dander
For people who think the UV-C "light" is missing so you have a defective unit, please note:

The UV-C light is "hidden" so you don't harm yourself. (UV light is harmful to your eyes and skin if you are exposed to the bulb. So to protect you it sits under a gray plastic cover at the bottom of the machine.

It is underneath the filter, as I said, under the elongated gray plastic cover at the bottom of the machine. DO NOT TRY TO SEE IT, there's nothing there except a long glass bulb. In any event, if you removed the cover to see it in operation, that won't happen because the machine stays "off" any time the plastic grill is removed.

Additionally, I saw a one-star review because that buyer thought he was cheated out of the expected four filters. The fact is folks, this air purfier, like all the others on the market, comes with ONE filter. (Ask yourself, at $109 would any seller be able to include what he said is "4 carbon filters." I don't think so.

Nowhere in the listing does the ad say you are getting 4 filters, carbon or otherwise. What you get is ONE filter that has three parts, plus the UV-C light filter functionality. So that technically is four filtration processes. That's where his mistake was. He looked at the filter graphic pic, saw the single filter divided into three parts and mistook that to mean there's four filters in the box. The ad pic shows the filter "sandwich" is broken down into three parts: the "pre filter," the "carbon filter," and the "HEPA filter." It also shows the UV-C filter. 3 filters + 1 UV-C filter = 4 filters.
____________________

I liked that this model VAVA has the option to use UV-C sterilization. That was critical for our house to offer some protection against COVID.

Additionally, there are two of us, plus a cat and two dogs. And as bad luck would have it, we're all sensitive to pollen, etc.

Fast forward five weeks, there's raging fires here in Northern California. The end result for us in the big city (San Francisco) every year we get LOTS OF HARMFUL SMOKE. How much smoke? Well, I ran one window AC unit today because we are suffering a heatwave. Other Bay Area cities are experiencing 105-degree heat. Here on Nob Hill it is getting into the mid-90s.

After running the AC unit for about 8 hours today, the mesh filter that was clean on Monday (I checked it) now has a layer of brown tinted contaminants on it (smoke contaminants). Out-of-context: If you are reading these reviews you all are aware of how harmful smoke pollutants are, to our lungs and the rest of our respiratory system.

So in summary: 1) We have three fur-bearing beasts; 2) The wife and I suffer from allergies; one of our rescued dogs is also sensitive to contaminated air; 3) There's COVID contaminated air that can enter the house via the dust and debris kicked up into the air by, for example, the trash guys 3X a week; 4) Then there's the fires that's making our town look and smell like Peking proper.

I had done a LOT of research about these (what I call) "air sanitizers." I restricted my search for a UV-C system because I already have some decent air purifiers that don't have that option. This VAVA system got the highest marks all over the Net. Sure as a crab's butt is watertight, when I set up the three units I first bought, they performed perfectly. I had really clean air in my place. But then there are the fires.

I won't repeat what others have said, suffice it to say, I turned on the three units about 7:00 PM, all at full blast (#3 fan speed). Within three hours our house is ODOR FREE!!! Nuff' said about how well these perform.

P.S. Before turning on the units I noted that inside our house the stench of fire smoke permeated every room of the house. Angered, I used masking tape to seal us in. I placed the tape around all openings where air from the outside was leeching in.

Within our now-sealed chambers, the stench was totally gone by 9:00 pm.

I'm one happy camper. I was so impressed I just now bought two additional units for the father-in-law, who is 85 years old. He can't be suffering the double whammy of COVID and the fire smoke. Him using these UV-C air sanitizers will let us sleep a lot more comfortably knowing he's protected.

That's the end of my story.
Gatos M Fresa 430 unidades aprox.
Gatos M Fresa 430 unidades aprox.
Es lo más parecido que he encontrado a los realices rojos antiguos. Aquellos trenzado con tanto sabor. Si alguien sabe comí encontrar los antiguos que me lo diga

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